Está cada vez mais comprovado que as técnicas respiratórias do yoga podem reduzir o estresse, aumentar o estado de alerta e melhorar o sistema imunológico. Por séculos, os yogis vêm usando técnicas respiratórias, ou pranayamas, para promover a concentração e melhorar a vitalidade.

Estudos indicam que tais práticas de respiração podem ajudar a reduzir os sintomas associados a ansiedade, a insônia, ao transtorno de estresse pós-traumático, a depressão e o déficit de atenção corroborando assim, a experiência de inúmeros praticantes e fundamentando ainda mais nosso artigo Yoga direcionado para Transtornos mentais.

Técnicas respiratórias como objeto de pesquisas

A maneira como a respiração controlada promove a cura tem sido motivo de estudo científico. Uma teoria é que ela pode mudar a resposta do sistema nervoso autônomo do corpo, que controla processos inconscientes como a frequência cardíaca e a digestão, assim como a resposta do corpo ao estresse, explica Richard Brown, professor clínico associado de Psiquiatria da Universidade de Colúmbia e coautor de “The Healing Power of the Breath” (O Poder de Cura da Respiração).

Mudar conscientemente a maneira como respiramos parece mandar sinais para o cérebro ajustar o ramo parassimpático do sistema nervoso, que pode diminuir a frequência cardíaca e a velocidade da digestão e promover uma sensação de calma.

Efeito similar ocorre também no sistema simpático, que controla a liberação de hormônios do estresse como o cortisol. Muitas doenças, como a ansiedade e a depressão, são desencadeadas ou agravadas pelo estresse.

“Já vi pacientes transformados depois de adotar práticas regulares de respiração”, conta Brown e complementa afirmando “Quando você respira de maneira lenta e constante, seu cérebro recebe a mensagem de que está tudo bem e ativa a resposta parassimpática. Quando você respira de maneira curta e rápida ou segura a respiração, a resposta simpática é ativada.

Ciência comprova o que yogis alegam

A professora associada de Psiquiatria e Neurologia da Universidade de Boston Chris Streeter, recentemente completou um pequeno estudo no qual mediu os efeitos da prática diária de yoga com uso de respiração controlada em pessoas com diagnóstico de depressão grave.

Depois de 12 semanas de yoga e técnicas de respiração adequadas, os sintomas de depressão dos participantes diminuíram significativamente e seus níveis de ácido gama-aminobutírico, uma substância química do cérebro que possui efeitos calmantes e que controlam a ansiedade, aumentou.

A pesquisa foi apresentada no Congresso Internacional de Medicina e Saúde Integrativa em Las Vegas. “Os resultados nos deixaram empolgados. Eles mostram que uma intervenção comportamental pode ter efeitos de magnitude semelhante a um antidepressivo.”

É claro que aqueles que fazem uso de medicamentos psiquiátricos devem continuar seguindo orientações médicas. Esses estudos são indicativos que podem abrir uma janela para novas abordagens no tratamento de casos dessa natureza.

Fonte: The New York Times
Tradução e adaptação: Equipe Yoga em Casa

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